Safran – Abruzzos guld

Mange vil nok mene, at safran kommer langvejs fra – fra Asien og andre eksotiske steder. Men verdens bedste safran kommer efter sigende fra Abruzzo, og traditionen med safran i Abruzzo går mange hundrede år tilbage. En stor del af produktionen eksporteres, ligesom det var en stor indtægtskilde i gamle dage.

Safran laves af de små støvdragere, der plukkes ved håndkraft på den lysviolette safrankrokus Crocus sativus . De friske orangerøde safrantråde vokser på to mindre lysegule støvdragere i hjertet af den lille blomst og tørres efter plukningen.

Safran er det dyreste krydderi i verden. Prisen for den italienske safran begynder efter sigende ved € 3.500 pr. kilo, og der skal omkring 200.000 krokus til et kilo safrantråde. De kan ikke plukkes med maskine. Den bedste kvalitet skulle være fra “Piano di Navelli” i Abruzzo. Navelli-sletten ligger 700 meter over havet mellem L’Aquila og Navelli.

Jeg har engang smagt en oste-safran lasagne. Den smagte rigtig godt.

Det andet krydderi, som Abruzzo er kendt for, er pepperoncini – de små stærke chilier. De er meget billigere.

Scanno – en lille perle

I det sydvestlige Abruzzo mellem de to nationalparker Maiella og Parco Nationale d’Abruzzo og i nærheden af Sulmona ligger den lille charmerende by Scanno. Er man i det sydlige Abruzzo er et besøg i Scanno næsten et must – og kan kombineres med et andet must, nemlig Sulmona.

Byen ligger smukt inde i en kløft, og vejen derind fra A25 (kør af ved Cucullo) langs floden Sagittário er en oplevelse i sig selv.

Byen er en af Italiens smukkeste mindre byer og har ca. 2.000 indbyggere. Den ligger på en bakketop og gaderne (trapperne) snor sig op mod toppen. Byen er fuld af skønne gamle huse. Når man går op i byen mødes man af det ene flotte sceneri efter det andet.

Men det mest specielle ved Scanno er, at man her stadig kan opleve kvinder (mest ældre) i de flotte sorte nationaldragter.

Vil man besøge Scanno er det en god idé at komme om formiddagen – eller efter siestaen. Under siestaen fra ca. 13.00 til ca. 16.30 er byen ret død, som alle andre mindre byer i Italien. Alle er hjemme for at spise og få en lur.

Lige før man kommer til byen Scanno kører man forbi Lago di Scanno med sit flotte blå vand. Søen ligger klemt inde mellem de stejle klippesider. Hvis man vil, kan man gå en tur rundt om søen på en sti.